Turquie : Le tourisme médical en plein essor

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Les touristes ne viennent pas seulement en Turquie pour le soleil et les paysages. Chaque année, des centaines de milliers de patients étrangers se déplacent pour se faire soigner dans les hôpitaux privés d’Istanbul et d’autres villes turques.

Demande des kirghizes

Mira Iskendirova, 47 ans, habitante de Bichkek et atteinte d’un cancer du col de l’utérus, fait partie de ces touristes médicaux. Lorsque son cancer s’est métastasé, les médecins kirghizes ont recommandé à Mira Iskendirova de se rendre en Turquie pour y être soignée. Elle a opté pour l’Anadolu Hastanesi, un hôpital privé d’Istanbul affilié à l’hôpital Johns Hopkins de Baltimore. Après une opération, elle est rentrée au Kirghizstan pour suivre un régime de chimiothérapie prescrit par ses médecins turcs.

“Au Kirghizstan, le prix est moins élevé, bien sûr”, a déclaré Mme Iskendirova. “Quand on compare la qualité, celle-ci est plus élevée. En matière de santé, je préfère la qualité au prix.”

Le ministère turc de la santé estime que quelque 500 000 étrangers ont été traités dans les hôpitaux turcs en 2010 ; ce chiffre représente une augmentation de 70 % depuis 2007. Selon la semi-officielle Anatolia News Agency, le tourisme de santé a rapporté 850 millions de dollars au pays en 2010.

Le Foreign Economic Relations Board, qui décrit la Turquie comme “une destination médicale émergente”, attribue cet attrait à des coûts médicaux relativement bas, à une situation géographique avantageuse et à une adhésion réputée, en tant que membre candidat à l’Union européenne, aux normes de santé de l’UE.

La réputation plus large de la Turquie en tant que destination touristique joue apparemment aussi un rôle ; “Soleil, plages et chirurgie oculaire au laser en Turquie” titre un article promotionnel sur le site web du Conseil. Les 556 hôpitaux privés du pays, qui ont vu la concurrence s’intensifier au cours de la dernière décennie, se démènent pour en tirer profit.

Lorsque le gouvernement a commencé à limiter le ticket modérateur des ressortissants turcs dans les hôpitaux en 2008, Anadolu a subi une perte de revenus de 20 %, et “nous avons réalisé le potentiel des clients internationaux”, a déclaré le Dr Hasan Kuş, directeur d’Anadolu Hastanesi.

Prix et avantages

Aujourd’hui, Anadolu Hastanesi dispose d’un grand bureau avec une équipe multilingue chargée d’attirer les patients étrangers à l’hôpital et de les aider pendant leur séjour. En 2002, les patients étrangers représentaient 4,5 % du revenu total de l’hôpital. Cette année, M. Kuş s’attend à ce que ce chiffre passe à 25 %, avec environ 5 000 patients provenant de plus de 30 pays. Les patients des Balkans et d’Asie centrale représentent le plus gros pourcentage de visiteurs étrangers.

“Si vous venez des pays voisins, vous venez pour la qualité”, a-t-il déclaré. “Si vous venez des États-Unis, le prix est la principale raison. En provenance d’Europe, votre accès à un médecin pourrait être meilleur, car dans certains pays européens, il est difficile de voir un médecin.”

Il peut y avoir d’énormes différences entre le coût d’un traitement en Turquie et aux États-Unis. Les opérations du cœur comme un simple bypass en Turquie, par exemple, coûte jusqu’à 15 000 dollars, soit environ un neuvième du coût d’une procédure similaire aux États-Unis. Et une greffe de moelle osseuse en Turquie coûte entre 40 000 et 70 000 dollars, alors qu’elle coûte environ 300 000 dollars aux États-Unis. Une procédure plus courante, telle qu’une hystérectomie, coûte 7 000 dollars en Turquie, soit environ trois fois moins que le coût américain. M. Kuş a attribué les différences de coûts principalement à la baisse des salaires du personnel de santé.

Un boom

Alors que les hôpitaux privés dominent actuellement le secteur, le gouvernement prévoit de moderniser “certains” des 833 hôpitaux publics du pays afin d’accueillir également les patients étrangers, selon le Hürriyet Daily News qui rapporte les propos du ministre turc de la Santé, Recep Akdağ.

La plupart des patients étrangers d’Anadolu sont envoyés par des hôpitaux qui ne peuvent pas fournir le même niveau de soins, a déclaré Mirlan Kabylbekov, le coordinateur du département des patients internationaux d’Anadolu. Anadolu envoie régulièrement Kabylbekov à l’étranger pour rencontrer des représentants d’autres hôpitaux. Pendant ce temps, certains hôpitaux turcs comptent sur les recruteurs du “tourisme médical”.

Arzu Uzel est un ressortissant turc qui dirige une société de conseil aux patients à Johannesburg, en Afrique du Sud. Cette société conseille les personnes à la recherche d’options de soins de santé internationaux. Arzu Uzel affirme que les hôpitaux turcs versent aux entreprises de tourisme médical une commission de 10 à 20 % pour leur avoir apporté des patients – une commission qui encourage certaines entreprises à augmenter les recommandations tout en minimisant les intérêts des patients potentiels.

“À propos du tourisme médical, j’ai tellement d’inquiétudes”, a-t-elle déclaré. “De plus en plus, je vois des gens de l’industrie du voyage s’impliquer et tout ce qui les intéresse, ce sont les chiffres.”

Il existe peu de garde-fous pour protéger les touristes médicaux des charlatans et des arnaques. “Comment les patients peuvent-ils se protéger ? Il n’y a pratiquement aucune protection”, a déclaré M. Uzel.