La vanille est une épice qui provient de l’orchidée Vanilla planifolia. Elle est cultivée dans des régions comme Madagascar, la Réunion, le Mexique, les Comores. Dans cet article, nous allons explorer l’histoire de la vanille, ses propriétés, les différentes variétés de vanille et le tube en verre qui est le contenant tout désigné pour conditionner les gousses de vanille et la préserver au mieux.


Histoire de la vanille

Origines

La vanille est originaire du Mexique et d’Amérique centrale. Les Aztèques l’utilisaient déjà au 15ème siècle comme un exhausteur de goût pour le chocolat et le maïs. Les conquistadors espagnols ont découvert la vanille au début du 16ème siècle et l’ont ramenée en Europe, où elle est rapidement devenue très prisée pour sa saveur et son parfum.


Propriétés de la vanille

La vanille contient plusieurs composés aromatiques, dont la vanilline est le principal. La vanille a des propriétés antioxydantes, anti-inflammatoires, antimicrobiennes et aphrodisiaques. Elle est également utilisée pour aider à la digestion et soulager les nausées.


Variétés de vanille

Bourbon

La vanille Bourbon, également appelée vanille de Madagascar ou vanille de l’océan Indien, est la variété la plus répandue et la plus appréciée. Elle est cultivée à Madagascar, La Réunion, aux Comores et aux Seychelles. La vanille Bourbon a une saveur riche et crémeuse, avec des notes florales et fruitées.

Mexicaine

La vanille mexicaine est la variété originale de vanille. Elle a un parfum plus intense et épicé que la vanille Bourbon, avec des notes de bois et de tabac. La vanille mexicaine est moins courante sur le marché en raison de la faible production et du coût élevé.

Tahitienne

La vanille tahitienne provient de l’espèce Vanilla tahitensis, qui est différente de Vanilla planifolia. Elle est cultivée en Polynésie française, notamment à Tahiti et aux îles Marquises. La vanille tahitienne a un parfum plus léger et floral, avec des notes de fruits tropicaux et d’anis. Elle est souvent utilisée pour parfumer les crèmes, les glaces et les pâtisseries légères.

Utilisations de la vanille

La vanille est utilisée dans de nombreuses préparations sucrées, comme les crèmes, les glaces, les gâteaux, les biscuits et les boissons. Elle est également utilisée pour aromatiser le chocolat, le café et le thé. La vanille peut être utilisée sous différentes formes : gousses, extrait, poudre, sucre vanillé ou arôme artificiel.

Conservation et achat de la vanille

Conservation

Pour conserver la vanille, il est recommandé de la stocker dans un endroit sec et parfaitement hermétique. Le tube en verre pour la vanille comme ici chez Bolium sera idéal pour en préserver pleinement les arômes.

Achat

Lors de l’achat de vanille, il est important de choisir des gousses de qualité. Les gousses de vanille doivent être souples, charnues et brillantes, avec un parfum puissant et agréable. Les gousses sèches et cassantes sont un signe de mauvaise qualité ou de mauvaise conservation. L’extrait de vanille doit être fabriqué à partir de vraies gousses de vanille et non à partir de vanilline synthétique.

Culture et transformation de la vanille

Culture

La vanille fait partie des orchidées et elle pousse sous forme de liane. Elle a besoin d’un climat chaud et humide, ainsi que d’un support pour s’accrocher. Les plantes de vanille sont généralement cultivées sur des tuteurs ou des arbres pour leur permettre de grimper. La vanille est une culture exigeante et délicate, nécessitant un soin constant et une attention particulière.

Pollinisation

Les fleurs de vanille s’ouvrent pendant une courte période et doivent être pollinisées manuellement pour produire des gousses de vanille. La pollinisation se fait à l’aide d’un petit outil ou d’un morceau de bois pour transférer le pollen de l’anthère à la stigmate de la fleur. Ce processus est effectué tôt le matin, lorsque les fleurs sont fraîchement ouvertes.

Récolte et transformation

Les gousses de vanille mûrissent en 8 à 9 mois après la pollinisation. Elles sont récoltées à la main lorsque la pointe commence à jaunir. Les gousses sont ensuite ébouillantées, étuvées, séchées au soleil et fermentées pendant plusieurs mois pour développer leur arôme et leur saveur. Enfin, les gousses sont triées, calibrées et conditionnées pour être vendues.

Comme on peut le voir à la lumière de ce qui précède, la vanille est une épice précieuse et polyvalente, avec une histoire fascinante et un processus de production complexe. En comprenant les différentes variétés de vanille et en veillant à lui apporter le meilleur des conditionnements pour la préserver de tous les contaminants extérieurs potentiels, nous pouvons apprécier davantage cette épice et en tirer le meilleur parti dans nos différentes recettes de cuisine.