30 novembre 2022

Quel temps de sommeil pour un chien ?

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Les habitudes de sommeil des chiens diffèrent des nôtres, alors ne soyez pas surpris si votre chiot dort plus que vous ! Découvrez ce qui est typique et ce qui ne l’est pas pour nos animaux de compagnie, et si vous devez vraiment laisser les chiens qui dorment se reposer.

Les chiens peuvent certainement faire la sieste. Contrairement aux humains, les chiens étalent leur période de sommeil. En fait, ils peuvent ne passer que cinq heures par jour en activité, l’autre moitié de la journée étant consacrée au sommeil et à la détente.

Comme pour les humains, des facteurs tels que le niveau d’activité, l’âge et la santé peuvent tous influencer la demande de sommeil d’un chien ainsi que la qualité de ce sommeil. La race, la taille, le poids et l’environnement influencent également la quantité de sommeil nécessaire.

De combien de sommeil un chien a-t-il besoin ?

Les chiens adultes doivent dormir entre 12 et 14 heures par jour. Cela peut sembler beaucoup, mais leur code génétique d’origine leur indique de ne gaspiller de l’énergie que lorsque cela est nécessaire, que ce soit pour la chasse, le jeu ou la socialisation. Les races plus grandes peuvent dormir pendant des périodes encore plus longues, jusqu’à 18 heures par jour.

Parallèlement, les chiots sont susceptibles de dormir davantage que les chiens adultes pendant la journée. Les jeunes chiots, bien qu’étant des petites boules d’activité à un moment donné, désireux de jouer et d’explorer le monde, trouvent tous ces stimuli fatigants. Vous les verrez peut-être s’effondrer et faire une sieste au milieu d’une activité pour se ressourcer – essayez de les laisser seuls si possible. Les chiots ont besoin de beaucoup de sommeil, et ils peuvent facilement dormir 18 heures par jour.

Les habitudes de sommeil des chiots

Lorsque vous ramenez votre chiot à la maison pour la première fois, la soirée peut être difficile, tant pour le chiot que pour son maître, car il doit s’adapter à un régime de sommeil – soyez prêt à entendre des gémissements ou des jappements. Créez un modèle en rendant son box confortable et en maintenant des niveaux de bruit et de lumière bas – ce sont des signaux que votre chiot reconnaîtra comme « l’heure du sommeil ». Si votre chiot veut aller aux toilettes, gardez votre voix aussi calme et réconfortante que possible.

Le sommeil des chiens est-il toujours le même ?

Les experts ont identifié plusieurs types de repos pendant ces nombreuses heures d’oisiveté du chien. La journée d’un chien se compose en gros d’une moitié de sommeil profond et réparateur et d’une moitié de roupillon, avec les oreilles en alerte basse pour toute action méritant de se lever.

Pendant le sommeil, vous pouvez observer les yeux de votre chien se contracter, ses pattes remuer, ou peut-être un grognement ou deux. Il s’agit de sa phase de rêve, semblable à notre phase de mouvements oculaires rapides (REM), pendant laquelle il revit sa journée – peut-être a-t-il finalement gagné la bataille pour le gros bâton avec un autre chien dans le parc.

Votre chien peut parfois devenir très agité, ce qui peut être un cauchemar. Ne le réveillez pas : il pourrait être effrayé ou se mettre à paniquer. Vous pouvez essayer de calmer un dormeur agité en lui caressant doucement le dos et en lui parlant de manière apaisante.

Où et comment les chiens doivent-ils dormir ?

Recroquevillé, les pattes écartées, le ventre exposé sur le dos, inconfortablement étalé sur le sol et le canapé… Les chiens dorment dans une variété de poses amusantes ! Selon leur race, certains dormiront dans une position qui leur permet de mieux respirer ou de rester au chaud (ou au frais). Vous remarquerez peut-être que votre chien tourne en rond ou « creuse » avant de s’installer – une relique de son passé de loup, lorsqu’il se créait une tanière dans la nature.

Bien que votre chien puisse dormir n’importe où, lui offrir un lit pour chien est crucial pour sa santé et son plaisir. Il leur fournit un espace de sommeil ainsi qu’un endroit où aller lorsqu’ils ont besoin d’un peu de calme.

Un lit pour chien ne doit pas nécessairement être cher, mais pour les chiens âgés, envisagez un lit plus épais et plus confortable afin de fournir un soutien aux os fragiles.

Qu’est-ce qui empêche votre chien de dormir ?

Si le comportement de votre chien en matière de sommeil semble changer radicalement – par exemple, un chien généralement actif semble continuellement fatigué, ou vice versa – il peut y avoir plusieurs raisons à ce changement, qu’il convient d’examiner attentivement. Les changements d’habitudes de sommeil peuvent être causés par une variété de facteurs, notamment :

Un changement de régime alimentaire

Certains repas peuvent être moins digestes que d’autres pour votre chien, et son sommeil peut en souffrir.

La douleur

Chez nos animaux de compagnie, l’agitation peut indiquer une douleur. En vieillissant, beaucoup de chiens développent de l’arthrite, ce qui peut rendre le repos difficile.

Conditions de santé sous-jacentes

Les troubles de la thyroïde s’accompagnent souvent de fatigue et d’une réticence à l’exercice. La léthargie peut également signaler une maladie cardiaque ou un diabète sous-jacent.

La maladie d’Alzheimer du chien

Le comportement des chiens âgés peut varier à bien des égards, y compris leurs habitudes de sommeil. Le syndrome de dysfonctionnement cognitif (CDS), souvent appelé démence canine, peut entraîner des troubles du sommeil.

Si vous observez un changement significatif dans les habitudes de sommeil de votre chien, il est toujours bon de l’emmener chez le vétérinaire pour s’assurer que tout va bien.